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Décès de Charles Grodin, star de “Midnight Run” et “Heartbreak Kid”.

Grodin est décédé mardi à Wilton, Connecticut, des suites d’un cancer de la moelle osseuse

Charles Grodin

Charles Grodin, l’acteur et écrivain drolatique et décalé qui s’est fait remarquer dans le rôle d’un jeune marié goujat dans le film “The Heartbreak Kid” et qui a ensuite tenu des rôles allant de l’homologue de Robert De Niro dans le thriller comique “Midnight Run” au père contrarié dans les comédies “Beethoven”, est décédé. Il avait 86 ans.

Grodin est décédé mardi à Wilton, Connecticut, des suites d’un cancer de la moelle osseuse, a annoncé son fils, Nicholas Grodin.

Charles Grodin

Connu pour son style pince-sans-rire et son allure de tous les jours, Grodin a également joué dans “Dave”, “La femme en rouge”, “Rosemary’s Baby” et “Heaven Can Wait”. À Broadway, il a joué avec Ellen Burstyn dans la comédie à succès des années 1970 “Same Time, Next Year”, et il a trouvé de nombreux autres débouchés pour ses talents.

Avec son humour à fleur de peau, Grodin pouvait voler des scènes entières d’un simple regard. Son engagement, qu’il joue à travers De Niro ou Miss Piggy, était inégalé. Lors de ses nombreuses apparitions en fin de soirée, il a un jour amené un avocat avec lui pour menacer David Letterman de diffamation. En tant qu’animateur de “Saturday Night Live”, il a fait semblant de ne pas comprendre la télévision en direct, gâchant ainsi tous les sketches. Steve Martin, qui a partagé la vedette avec Grodin dans le film “The Lonely Guy” en 1984, se souvient de lui comme de “l’une des personnes les plus drôles que j’aie jamais rencontrées”.

Dans les années 1990, Grodin se fait remarquer en tant que commentateur libéral à la radio et à la télévision. Il écrit également des pièces de théâtre et des scénarios pour la télévision, remportant un Emmy pour son travail sur une émission spéciale de Paul Simon en 1997, et écrit plusieurs livres dans lesquels il rumine avec humour ses hauts et ses bas dans le show-business.

Les acteurs, écrivait-il, devraient “penser moins à avancer qu’à devenir aussi bon que possible, afin d’être prêt lorsque l’occasion se présente. C’est ce que j’ai fait, donc je n’ai pas souffert de la frustration de tous les rejets. Ils m’ont simplement donné plus de temps.” Il a détaillé ce conseil dans son premier livre, “It Would Be So Nice If You Weren’t Here”, publié en 1989.

Grodin est devenu une star dans les années 1970, mais il aurait pu percer des années plus tôt : Il a auditionné pour le rôle-titre du classique “The Graduate” de Mike Nichols en 1967, mais le rôle est revenu à Dustin Hoffman.

Grodin a bien eu un petit rôle dans ” Rosemary’s Baby ” et a fait partie de la grande distribution de l’adaptation de ” Catch-22″ de Nichols avant de se faire largement remarquer dans la comédie d’Elaine May de 1972 ” The Heartbreak Kid “.

Il jouait le rôle d’un jeune marié juif qui abandonne son épouse comiquement névrosée pour poursuivre une belle et riche blonde jouée par Cybill Shepherd. Le film est un succès et Grodin reçoit de nombreux éloges. Il a commenté : “Après avoir vu le film, beaucoup de gens m’approchaient avec l’idée de me frapper dans le nez”.

“Je pensais que le personnage de ‘The Heartbreak Kid’ était un type méprisable, mais je le joue avec une sincérité totale”, a déclaré Grodin à l’A.V. Club en 2009. “Mon travail n’est pas de le juger. Si Elaine May n’avait pas été là, je n’aurais probablement jamais eu cette carrière au cinéma.”

Au cours des années suivantes, Grodin a joué dans un somptueux remake de “King Kong” en 1976, dans le rôle du showman cupide qui amène le grand singe à New York. Il est l’avocat sournois de Warren Beatty dans “Heaven Can Wait” et l’ami de Gene Wilder dans “The Woman in Red” (avec moins de succès, il apparaît dans la comédie d’aventure “Ishtar” de May en 1987, un flop notoire). Son tour dans “The Great Muppet Caper” de 1981 était typiquement dédié au rôle d’un voleur courtisant Miss Piggy.

Dans le film “Midnight Run” de 1988, Grodin était un comptable qui avait volé des millions à un mafieux et De Niro était le chasseur de primes qui essayait de le ramener à Los Angeles. Ils sont poursuivis par la police, un autre chasseur de primes et la mafia, et comme Grodin a peur de l’avion, ils sont obligés de se déplacer en voiture, en bus et même en wagon.

Grodin et De Niro ont improvisé dans de nombreuses scènes de ce film, considéré comme l’une des plus grandes comédies de potes. Souvent, Grodin essayait sincèrement d’amuser son co-star plus intimidant. Une réplique qu’il lance à De Niro : “Tu as déjà fait l’amour avec un animal, Jack ?”.

“Je me dirigeais un peu plus vers le drame et il se dirigeait un peu vers la comédie”, a déclaré Grodin à l’époque. “Et nous nous sommes rencontrés sur un très bon terrain”.

“Beethoven” lui apporte le succès dans le genre comédie familiale-animale en 1992. Interrogé sur les raisons qui l’ont poussé à accepter un tel rôle, il a déclaré à l’Associated Press qu’il était heureux d’obtenir ce travail.

“Je ne suis pas très demandé”, a répondu Grodin. “Ce n’est pas comme si j’avais cette pile d’offres merveilleuses. Je suis juste ravi qu’ils aient voulu de moi”.

Au milieu de ses tournages, Grodin est devenu un visage familier de la télévision de fin de soirée, perfectionnant un personnage qui confrontait Johnny Carson ou d’autres personnes avec une fausse agressivité qui faisait grimacer et rire le public en même temps.

“C’est une blague”, a-t-il déclaré au Los Angeles Times en 1995. “C’est juste un truc. C’était un choix de faire ça”.

Son plus grand succès sur scène, et de loin, est “Same Time, Next Year”, qui a débuté à Broadway en 1975 et a duré près de 3½ ans. Burstyn et lui incarnaient deux personnes qui, bien qu’heureusement mariées, se retrouvent dans le même hôtel une fois par an pour une aventure extraconjugale. Au-delà de l’humour, la pièce a été saluée pour son habileté à retracer les changements dans leur vie et dans la société, des années 1950 aux années 1970. Le critique Clive Barnes a qualifié le personnage de Grodin de ” monument de l’insécurité masculine, magnifiquement inepte. ”

Après “My Summer Story” en 1994, Grodin a largement abandonné le métier d’acteur. De 1995 à 1998, il a animé un talk-show sur le réseau câblé CNBC. Il est passé à MSNBC, puis à “60 Minutes II” sur CBS.

Dans son livre de 2002, “I Like It Better When You’re Funny”, il a déclaré que trop de programmateurs de télévision pensent que les téléspectateurs sont mieux servis “si nous n’entendons que des journalistes à vie”. Il a fait valoir que “des personnes extérieures à Washington et exerçant des professions autres que le journalisme” méritaient également une tribune.

Il est revenu au grand écran en 2006 dans le rôle du beau-père je-sais-tout de Zach Braff dans “The Ex”. Plus récemment, il a joué dans les films “An Imperfect Murder” et “The Comedian” et dans la série télévisée “Louie”.

Grodin est né Charles Grodinsky à Pittsburgh en 1935, fils d’un vendeur en gros de produits secs qui est décédé lorsque Charles avait 18 ans. Il jouait au basket-ball et se décrivait plus tard comme “un enfant brutal, qui se faisait toujours virer de sa classe”.

Il a étudié à l’université de Miami et au Pittsburgh Playhouse, a travaillé dans des théâtres d’été, puis s’est démené à New York, travaillant la nuit comme chauffeur de taxi, employé de la poste et gardien, tout en étudiant le théâtre le jour.

En 1962, Grodin fait ses débuts à Broadway et reçoit de bonnes critiques dans “Tchin Tchin”, une pièce à trois personnages avec Anthony Quinn. Il enchaîne avec “Absence of a Cello” en 1964.

En 1966, il coécrit et met en scène un spectacle éphémère à off-Broadway intitulé “Hooray ! It’s a Glorious Day … and all that”. La même année, il fait ses débuts au cinéma dans un flop à petit budget intitulé “Sex and the College Girl”.

En 1969, Grodin a démontré son intérêt précoce pour la politique en participant à l’écriture et à la réalisation de “Songs of America”, une émission de télévision spéciale avec Simon et Garfunkel, qui comportait des messages sur les droits civiques et contre la guerre. Mais le sponsor d’origine se retire et Simon qualifiera plus tard cet effort peu remarqué de “tragédie”.

Simon est revenu avec une émission spéciale en 1977 qui se moquait du show-business et mettait en scène Grodin dans le rôle du producteur maladroit de l’émission. Grodin et ses co-scénaristes ont remporté des Emmys.

Grodin et sa première femme, Julia Ferguson, ont eu une fille, la comédienne Marion Grodin. Ce mariage s’est soldé par un divorce. Avec sa deuxième femme, Elissa Durwood, il a eu un fils, Nicholas.

AP

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