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Mario Balotelli va-t-il supplanter Zlatan Ibrahimovic dans la Ligue 1 ?

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Depuis le départ de Zlatan Ibrahimovic sous d’autres cieux, la Ligue 1 s’annonçait bien terne cette année en raison d’un manque de recrutement lors du dernier mercato. C’était sans compter sur l’arrivée de Mario Balotelli à l’OGC Nice. Depuis l’arrivée de l’Italien, tous les regards sont irrémédiablement attirés par le bad boy.

Au niveau des entrainements et des conférences de presse, Mario Balotelli fait déjà aussi bien que Zlatan Ibrahimovic. La grande question qui se pose est de savoir si l’Italien pourra faire aussi bien que le Suédois lorsqu’il sera sur le terrain. Car pour être véritablement une vedette en Ligue 1, il ne faut pas seulement faire le buzz, il faut aussi étinceler balle au pied.

« Mario Balotelli est un élément important du championnat. Il a gagné sur le court terme. C’est un joueur charismatique et populaire qui bénéficie du manque de recrutement, lors de ce mercato, des autres équipes et du départ de Zlatan », commente Lionel Maltese. « Maintenant, il faut voir si la mayonnaise va prendre. Si elle prend, il deviendra un “marquee player”, c’est-à-dire un joueur qui attire l’attention et qui est un leader sportivement parlant, comme Cristiano Ronaldo ou Zlatan Ibrahimovic ont su le faire », prévient le consultant en stratégie et marketing événementiel sportif.

La tâche de Mario Balotelli ne s’annonce pas simple. « Même s’il bénéficie de son nouveau stade et de ses résultats de la saison dernière, l’OGC Nice d’aujourd’hui n’est pas le PSG, l’OL ou l’OM. La notoriété dépend du club, Balotelli devra construire la sienne, avec son propre potentiel et son évolution », explique Vincent Chaudel, expert sport au cabinet Wavestone, pour dire que le joueur ne devra pas seulement soigner son image, mais aussi faire ses preuves.

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Erin Jackson est devenue la première femme noire à remporter une médaille d’or olympique en speedskating

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C’est un véritable exploit pour Jackson, qui n’a commencé à patiner sur glace qu’en 2017.

Dimanche, Erin Jackson a remporté l’or dans l’épreuve féminine du 500 mètres de patinage de vitesse, devenant ainsi la première Américaine à remporter une médaille dans une épreuve individuelle de patinage de vitesse depuis des années et la première Noire à gagner une médaille olympique dans ce sport.

Après sa victoire, Jackson, 29 ans, a déclaré : « J’aimerais pouvoir exprimer ce que je ressens. » « C’est incroyable. Cette médaille signifie beaucoup pour moi. »

C’est un accomplissement fantastique dans un sport que Jackson est encore en train d’apprendre. Jackson, patineuse en ligne depuis son enfance, a dominé la patinoire en tant que 12 fois médaillée aux championnats du monde et 47 fois championne nationale. Elle a commencé le patinage sur glace en 2017, et après seulement quatre mois d’entraînement, elle s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018.

Bien qu’elle ait été classée numéro 1 au niveau mondial lorsqu’elle s’est présentée aux essais des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, Jackson, originaire d’Ocala, en Floride, n’a pas réussi à se qualifier pour l’épreuve du 500 mètres début janvier après avoir frôlé la chute. Elle a terminé troisième, à une place de la qualification.

Puis, après avoir terminé première des essais, sa coéquipière Brittany Bowe, qui excelle dans les épreuves de 1 000 et 1 500 mètres, a abandonné la course de 500 mètres, permettant à Jackson de concourir. Bowe a finalement été autorisée à participer à l’épreuve de 500 mètres de patinage de vitesse à Pékin après que l’équipe des États-Unis ait obtenu la troisième place.

« Définitivement, ce n’est pas comme ça que j’envisageais de me qualifier pour ma deuxième équipe olympique… mais je suppose que je devais surpasser mon récit des essais de 2018 », a déclaré Jackson à l’époque, en remerciant Bowe.

Jackson a dominé la course dimanche, terminant en 37,04 secondes, 0,08 seconde plus vite que la Japonaise Miho Takagi. Angelina Golikova, représentant le Comité olympique russe, a terminé troisième.

« Ces deux années ont été difficiles et le début de cette année a été difficile », a remarqué Jackson après la course. « Je suis ravi que cela se soit passé de manière si opportune ».

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Le NFT de Naomi Osaka est vendu pour la sensibilisation à la santé mentale des athlètes

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Le NFT fait partie d’une collection de six pièces qu’Osaka a créée avec sa sœur Mari en avril. Les cinq premières ont été vendues aux enchères sur Basic.Space. Elles ont été vendues collectivement pour près de 600 000 dollars, dont une pour plus de 200 000 dollars. Pendant ce temps, le sixième NFT d’Osaka a été vendu lors d’une tombola publique. Le gagnant de cette tombola met désormais le NFT en vente dans le cadre d’une enchère mondiale. La vente aux enchères silencieuse débutera le 26 juillet à 9 heures (heure de l’Est). Les personnes intéressées peuvent faire une offre ici.

L’œuvre d’art numérique mise aux enchères s’intitule « Finding What Was Lost ». Selon la sœur d’Osaka, c’était la préférée de Naomi parmi les six. Les NFT des Osaka ont été créés sur la blockchain écologique Flow, plus connue pour ses NFT NBA Top Shots.

Une partie des recettes nettes sera consacrée à la sensibilisation à la santé mentale et au soutien des athlètes du monde entier. Cela inclut les dons à des organisations à but non lucratif comme Athletes for Hope. Le don sera directement affecté à l’initiative Whole Being Athlete, lancée récemment. Ce projet vise à soutenir les athlètes et à les sensibiliser à la santé mentale.

Jason Belinkie, directeur de l’exploitation d’Athlètes d’espoir, a souligné que les athlètes étaient plus que jamais aux prises avec des problèmes de santé mentale. « Avec une personne sur cinq diagnostiquée avec une maladie mentale, c’est devenu la cause la plus demandée par notre réseau d’athlètes pour la défense, la connexion et le soutien », a-t-il déclaré. Belinkie a ajouté combien la société était « honorée » de pouvoir aider Osaka à « poursuivre ce travail vital dans le domaine de la santé mentale. »

« Il s’agit d’une pièce extrêmement unique, et l’histoire qui se cache derrière apporte beaucoup de valeur à l’avenir de la collection sportive par le biais des NFT », a déclaré Shea Newkirk, fondateur de CryptoStache.com. « Alors qu’il y a eu des ventes NFT monstrueuses par des athlètes professionnels au cours des six derniers mois, la présence persistante et positive de Naomi Osaka dans l’œil du public va probablement pousser cette vente aux enchères vers un nouveau record NFT. »

Le record de vente NFT pour un athlète a été établi la semaine dernière lorsque le boxeur Tyson Fury a vendu une pièce en édition unique pour 987 000 dollars. En mars, le footballeur Patrick Mahomes avait vendu un NFT en édition unique pour 247 000 dollars, mais Rob Gronkowski a battu ce record avec une vente de 430 000 dollars. Le combattant de l’UFC Francis Ngannou et le joueur de tennis Andy Murray ont également vendu des NFT uniques dans une fourchette à six chiffres.

Une partie du produit de la vente du NFT d’Osaka sera reversée à Athletes for Hope. Ce don sera directement affecté à l’initiative récemment lancée par l’organisation à but non lucratif, Whole Being Athlete, qui soutiendra les athlètes et les sensibilisera à la santé mentale.

« Aujourd’hui plus que jamais, les athlètes sont aux prises avec leur santé mentale. Avec une personne sur cinq diagnostiquée avec une maladie mentale, c’est devenu la cause la plus demandée par notre réseau d’athlètes pour la défense, la connexion et le soutien », a déclaré Jason Belinkie, COO d’Athlètes d’Espoir. « Par sa bravoure, Naomi Osaka a déclenché des conversations nécessaires dans le monde entier sur l’importance de la santé mentale des athlètes. Nous sommes honorés de pouvoir poursuivre ce travail vital dans le domaine de la santé mentale grâce aux fonds que cette NFT va générer. »

L’œuvre d’art numérique mise aux enchères est intitulée « Finding What Was Lost », et la sœur d’Osaka a déclaré à HYPEBEAST.com que cette édition était la préférée de Naomi parmi les six. La description du NFT, écrite par Mari, se lit comme suit :

« Bien qu’elle puisse occasionnellement perdre son chemin, Naomi parvient toujours à se retrouver sur la voie qu’elle a cherchée. »

Dans l’interview, Mari a déclaré que chacune des pièces racontait « une histoire différente » basée sur les intérêts, les goûts et les dégoûts de Naomi. Tous les NFT sont signés par Naomi et Mari.

Les NFT d’Osaka ont été créés sur la blockchain Flow, une blockchain respectueuse de l’environnement, qui est la même que celle qui produit les jetons non fongibles de NBA Top Shot.

NFT (non-fungible token) créé par Naomi Osaka et Mari Osaka.

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BKFC 19 : Rachael Ostovich venge sa défaite contre Paige VanZant et remporte une victoire en cinq rounds

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Paige VanZant perd son match de reprise contre son ancienne rivale de l'UFC, Rachael Ostovich, dans un brutal combat de boxe à mains nues.

Paige VanZant perd son match de reprise contre son ancienne rivale de l’UFC, Rachael Ostovich, dans un brutal combat de boxe à mains nues.

Rachael Ostovich a battu Paige VanZant dans l’événement principal du Bare Knuckle Fighting Championship 19, qui a eu lieu au Florida State Fairgrounds vendredi soir. Ostovich a surpassé VanZant dans une décision unanime, gagnant avec des scores de 48-47, 48-47 et 49-46 sur les cartes des juges.

Il s’agit d’une revanche qui découle d’un combat MMA de janvier 2019, lorsque les deux combattants se sont rencontrés à l’UFC Fight Night 143. VanZant a remporté le concours, soumettant Ostovich avec un embrayage au deuxième round.

Les deux premiers rounds ont été très compétitifs, les deux combattants cherchant à comprendre leur timing et leur style.

Ostovich a fait de grosses prises sur VanZant, mais l’ancienne participante de « Dancing with the Stars » s’est assurée de répondre avec des coups solides de son côté. Elles se sont livrées à des échanges sauvages et se sont souvent accrochées, les deux combattantes envoyant des coups propres depuis l’accrochage. C’était un combat très rythmé.

Au troisième round, Ostovich a clairement pris l’avantage. Elle connectait constamment sa main droite en surplomb tout en s’éloignant des coups de VanZant. VanZant était incapable de trouver la cible et Ostovich la touchait constamment.

La quatrième et la cinquième fois, Ostovich a gardé l’élan. VanZant s’est reprise par moments, mais Ostovich était clairement en tête – il a même assommé VanZant à plusieurs reprises au cours des quatre dernières minutes.

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